เจ้าหน้าที่สภาฉีดพ่นไกลโฟเสตฆ่าวัชพืชในสนามเด็กเล่นจะไม่ทำร้ายลูกของคุณ

ชาววิกตอเรียในชนบทกลุ่มหนึ่งได้ยื่นคำร้องต่อสภาท้องถิ่นของตนให้หยุดใช้ยากำจัดวัชพืช Roundup (ไกลโฟเสต) ในครัวเรือน ความกังวลของพวกเขาอยู่ที่การประเมินเมื่อปีที่แล้วโดยองค์การระหว่างประเทศเพื่อการวิจัยโรคมะเร็ง (IARC) ซึ่งเป็นหน่วยงานหนึ่งขององค์การอนามัยโลก ว่าสารกำจัดวัชพืชทั่วไปนั้น “อาจก่อมะเร็งในมนุษย์” IARC พบหลักฐานที่จำกัดเกี่ยวกับการก่อมะเร็งในมนุษย์สำหรับมะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิดนอนฮอดจ์กิน ส่วนใหญ่พบในคนงานเกษตร

IARC จัดประเภทสารที่ “น่าจะ” ก่อให้เกิดมะเร็งในมนุษย์เป็นกลุ่ม 

2A ซึ่งอยู่ต่ำกว่ากลุ่มที่ 1 ซึ่งเป็นโฮสต์ของตัวแทนที่ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเป็นสารก่อมะเร็งในมนุษย์ ซึ่งรวมถึงควันบุหรี่และแร่ใยหิน

สำหรับสารกลุ่มที่ 1 การศึกษาที่เกี่ยวข้องสอดคล้องกันและบ่งชี้ถึงสาเหตุของมะเร็งอย่างแน่ชัด แต่ก็มีกลุ่ม 2A ที่มีคำว่า “น่าจะ” ข้อมูลทางวิทยาศาสตร์บางส่วนขาดข้อพิสูจน์ สำหรับไกลโฟเสตและสารเคมีอื่น ๆ การศึกษาที่เกี่ยวข้องไม่สอดคล้องกัน

ผู้ที่สัมผัสกับไกลโฟเสตมากที่สุดคือผู้ที่ได้รับการฉีดพ่นหรือทา คนเหล่านี้คือบุคคลที่อยู่ภายใต้การสืบสวนซึ่ง IARC ใช้การตัดสินใจ

การศึกษาบางชิ้นแสดงให้เห็นว่าคนงานที่ใช้ไกลโฟเสตมีมะเร็งต่อมน้ำเหลือง (มะเร็งของเซลล์สร้างเม็ดเลือด) บางประเภทมากกว่าประชากรทั่วไป การศึกษาอื่น ๆ รวมถึงการสอบสวนที่ใหญ่ที่สุดยังไม่ได้

ความแตกต่างเป็นเรื่องปกติในระบาดวิทยาซึ่งเป็นการศึกษาเกี่ยวกับโรคในประชากร นักระบาดวิทยาใช้ตัวระบุ เช่น “น่าจะ” หรือ “เป็นไปได้” แทนที่จะระบุว่าการศึกษาอย่างน้อยหนึ่งรายการผิดพลาด

แต่ผู้คนมักเข้าใจผิดว่าควรดำเนินการอย่างไรเมื่อพิจารณาแล้วว่า “น่าจะเป็นสารก่อมะเร็ง”

การประเมินของ IARC จะระบุอันตราย นั่นคือ สารบางชนิดมีความสามารถทางชีวภาพในการก่อให้เกิดมะเร็งหรือไม่ การบ่งชี้ความเป็นอันตรายเป็นเพียงส่วนหนึ่งของกระบวนการในการพิจารณาว่าสารเคมีมีอันตรายต่อการใช้งานหรือไม่ หากสามารถก่อให้เกิดมะเร็งหรืออาจเป็นไปได้ จำเป็นต้องมีการตรวจสอบในระดับที่แยกต่างหากเพื่อพิจารณาว่าผู้คนสัมผัสกับสารเคมีภายใต้

สถานการณ์ใด และจากนั้น มีความเป็นไปได้ที่สารเคมีจะก่อให้เกิด

แบบฝึกหัดนี้เรียกว่า “การประเมินความเสี่ยง” และไม่ได้ระบุโดย IARC

การประเมินความเสี่ยงเป็นธุรกิจของหน่วยงานตามกฎหมาย สำหรับการใช้สารกำจัดศัตรูพืชในออสเตรเลีย หน่วยงานที่เกี่ยวข้องคือ Australian Pesticides and Veterinary Medicines Authority (APVMA)

APVMA ควบคุมวิธีใช้ไกลโฟเสตอย่างปลอดภัย เจ้าหน้าที่เช่นนี้คำนึงถึงปัจจัยต่างๆ เช่น สถานการณ์ของการใช้สารเคมี ระดับของการสัมผัสและความพร้อมของทางเลือกและมาตรการป้องกัน เช่น ป้ายเตือนและอุปกรณ์ป้องกันและเสื้อผ้า

ดังที่ได้กล่าวไปแล้ว ไกลโฟเสตถูกพบว่าเป็นสารก่อมะเร็งที่ “น่าจะ” เท่านั้น และการศึกษาซึ่งขึ้นอยู่กับการพิจารณานี้จำกัดเฉพาะผู้ที่สัมผัสสารเคมีมากที่สุด (ผู้ที่ใช้สารเคมีนี้ในการทำงาน)

แล้วพวกเราที่เหลือล่ะ ชาวออสเตรเลียส่วนใหญ่ที่งานไม่เกี่ยวข้องกับการใช้ไกลโฟเสตล่ะ

Glyphosate และเด็กโดยเฉลี่ย

ผลกระทบด้านลบต่อสุขภาพของสารเคมีจะพิจารณาจากระดับการสัมผัสสารเคมีเป็นหลัก ข่าวดีก็คือจุลินทรีย์ในดินจะย่อยสลายไกลโฟเสตในเวลาไม่กี่วัน ไม่สะสมเหมือนที่ยาฆ่าแมลงบางชนิดทำ

หลักฐานการก่อมะเร็งของไกลโฟเสตไม่เกี่ยวข้องกับการสัมผัสโดยบังเอิญสำหรับเด็ก ระดับการสัมผัสดังกล่าวหากวัดได้ทั้งหมดจะต่ำกว่าระดับการสัมผัสจากการทำงานหลายร้อยเท่า

และเมื่อพูดถึงเด็ก ไม่ใช่แค่ระดับการสัมผัสที่ต้องพิจารณาเท่านั้น นอกจากนี้ยังเป็นความถี่ของการสัมผัสเมื่อเปรียบเทียบกับผู้ที่ใช้มันในอาชีพ (อาจเป็นวันส่วนใหญ่ในช่วงหลายปี หากไม่ใช่ทศวรรษ) ชัดเจนมากน้อยกว่ามาก

เด็ก ๆ ไปที่สวนสาธารณะโดยการข้ามถนน นั่นเป็นความเสี่ยงและมีสัญญาณเตือนสำหรับมัน เมื่อพวกเขาไปถึงสวนสาธารณะ พวกเขายังเสี่ยงต่อการถูกสุนัขหรือมนุษย์ทำร้าย ถูกฟ้าผ่าหรือถูกงูกัดอีกด้วย แม้ว่าความเสี่ยงเหล่านั้นจะเป็นจริง แต่ก็ไม่สมควรได้รับสัญญาณเตือน

แล้วยังมีความเสี่ยงน้อยกว่าในการเป็นมะเร็งจากไกลโฟเสตที่ตกค้างซึ่งไม่เคยมีการบันทึก เพียงแค่ลืมมันไป

เครื่องเรือนที่อ่อนนุ่ม เสื้อผ้า และพรมควรได้รับการดูดฝุ่นและซักอย่างทั่วถึงหากเป็นไปได้ หรือโยนทิ้งหากมีการปนเปื้อนอย่างมาก พื้นผิวที่มีรูพรุนจะยากขึ้นเรื่อย ๆ เนื่องจากการเช็ดทำความสะอาดพื้นผิวอาจไม่สามารถขจัดเชื้อราได้อย่างแท้จริง และอาจต้องเปลี่ยนใหม่เพื่อแก้ไขปัญหาอย่างเต็มที่ บ้านที่เสียหายอย่างหนักหลังน้ำท่วมอาจเกินเยียวยา และการดำเนินการทำความสะอาดใดๆ ในระดับนี้ควรให้มืออาชีพเข้ามาเกี่ยวข้องเสมอ